22 may. 2008

La Galga

Documentos conservados en el Archivo Histórico Nacional, sección Archivo de Indias, referentes a la fragata La Galga.

Cádiz, corre el año de 1.785, Dº Francisco Lerdo de Tejada, comerciante, Cónsul de Italia en la ciudad y Caballero del habito de Santiago, vive con inquietud los cada vez mas frecuentes bloqueos de la escuadra inglesa a la bahía,y que tanto afectaban al comercio marítimo gaditano. La casa de Comercio Lerdo de Tejada, poseía varias clases de negocios, aunque el principal era el que mantenía con América, llamada todavía por muchos Las Indias. Dº Francisco cargaba por su cuenta dos fragatas de su propiedad, "La Galga" y la "India Carmela", ademas consignaba varios buques extranjeros que hacían la misma linea . Traía cacao, azúcar y caoba de Cuba, junto con el añil de Nueva España. Los retornos se hacían abasteciendo a América de lencería y telas de Francia, productos manufacturados ingleses, y otros muchos cargamentos que buques de todas las nacionalidades traían a Cádiz para cambiar por las materias americanas. Cuando "La Galga" estaba en el puerto, Dº Francisco era feliz, los días antes, pasaba horas de vigía en la torre de la casa. Dº Francisco Lerdo de Tejada era un hombre de costumbres, no faltaba ninguna tarde a su habitual tertulia en el Casino, allí consultaba los precios del azúcar en el mercado de Génova, o los del cacao en el de Hamburgo, una vez en el patio y sentado en en la butaca de mimbre, bebía a pequeños sorbos entre largas pausas una copa de oloroso, como quien cumple un rito. Se consideraba a Dº Francisco hombre de peso en el comercio gaditano, y gozaba en las reuniones del Casino de gran ascendencia y prestigio.

Este señor, abuelo de mis abuelos y su fragata, han dado el nombre a mi nueva fragata urbana a la que también he fletado como "La Galga". Carece de mesana o trinquete, a las que sustituyen platos y piñones. Se trata de mi nueva bici, con la que desde hace unos días surco los mares de Sevilla. Os presento a "La Galga":

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